BARROS BASTO, THE MARRANO MIRAGE, by Alexandre Teixeira Mendes


Official book launch, Sunday, Sept. 2, 2007, 18.30 at Kadoorie Mekor Haim Synagogue, Rua Guerra Junqueiro, 340, Porto, Portugal

Alexandre Teixeira Mendes, Ladina Books, Porto 2007

Book Synopsis on Back Cover by Pedro Sinde, philosopher

This book reveals Barros Basto and the Marrano question. Written in a hide
and seek style, it seems to play with the reader, leading him or her to
gradually begin to understand for themselves the author’s thinking. It is not an objective book, in that it is a book with a soul, a passionate book, and impassioned. Only those without a soul are capable of transforming the subject of their study into the object. Alexandre Teixeira Mendes, on the contrary transforms the object of his study into the subject; it is thus that Barros Basto, the Apostle of the Marranos, seems alive, contradictory, honest, a hero that struggled to rescue the Marranos, that is, those Jews who during four centuries concealed themselves, passing and re-creating, from generation to generation, a tradition that could not be expressed in the light of day; night was their day!
We see Barros Basto in the horizon, standing in a struggle against two giants, the Catholic Church and the Jewish “Church”, a David against two Goliaths. We see him give the signal to gather the dispersed ones.
Alexandre Teixeira Mendes does not examine Barros Basto from the outside; he accompanies him in his youth, in his conversion, during the war, in the organization of the mysterious Orymita Institute, in the work of rescue. And we, his readers, accompany him in an unforgettable journey to one of the most important places of the soul of the Portuguese being that only Sampaio Bruno and Antonio Telmo have studied with the same audacity and freedom that we now encounter in the author of this book.

Pedro Sinde


It was here, in Lands End, Sefarad, that were mixed some of the most important elements of human knowledge and understanding. We remember the Zohar (The Book of Splendour), the birth of Kabbala, Marrano cryptic poetry and the pastoral novel, the mercantile spirit, popular capitalism, medical research, maritime navigation, and many other cultural and artistic works expressed through such names as Maimonides, Abraão Zacuto, Bernardim Ribeiro, Luís de Camões, Leão Hebreu, Uriel da Costa, Dona Gracia Mendes, Samuel Usque, rabbi Menasseh ben Israel, Espinosa, Amato Lusitano, Pedro Nunes, Garcia de Orta, Michel de Montaigne, Manuel Fernandes Vila Real, António José da Silva, Guerra Junqueiro, Sampaio Bruno, Fernando Pessoa, and more recently Captain Barros Basto.

Ladina, founded in 2004, seeks to promote and divulge our cultural and religious heritage. It aspires to be an instrument of diffusion of Sephardic culture, for it has always been through this that tolerance and “saudades” expressed themselves in a peaceful co-existence with the rest of the people of the peninsula. We named it Ladina with the double intent of remembering a common language of the Sephardic Jews (Ladino) and keeping its semantic significance, a genuine person, pure, and at the same time sagacious, agile and astute. In this way, our objective of dynamization and agglutination of all those who feel themselves to be Jewish, subjected for over 500 years to Inquisitions, forced conversions and other anti-Semitic practices-who yearn to affirm freely, with an inalienable right to practice their religion and freedom of expression of their religious and cultural heritage, free of any restriction or oppression whatsoever.


Alexandre Teixeira Mendes (Refojos, Cabeceiras de Basto, 1959)
Poet and Essayist.

Works: Dourada A Têmpera (Lisboa, edições tema, 2000); Do Verbo Escuro ou da pronunciação que não cessa (Lisboa, edições fluviais, 2002); Despre uorbirea oculta sal despre pronuntia care nu inceteaza, Editura NEREAIA NAPOCAE, Cluj-Napoca, 2003; Cegueira do Propício (Lisboa, edições do buraco, 2005); Nom Omnis Confundar (Porto, incomunidade, 2006); Até quando o incêndio em Sepharad (Porto, incomunidade, 2007).

Anthologies: Os Outros, Antologia de Poesia Portuguesa Anos 80 e depois, coordenação, prefácio e notas de Leopoldino Serrão, Editora Ausência, 2004.

Jornalist, “O Primeiro de Janeiro” and “Jornal de Notícias”.

Board member of Ladina - Association of Sephardic Culture Culture, and of AJHLP (Association of Journalists and Men of Letters of Porto).

Edited the book, “Cartas a um jovem pensador “ de Kostas Axelos (Estratégias Criativas, Porto, 1991).

Collaborated in various literary publications, such as “Artes e Letras (Primeiro de Janeiro), “Letras & Letras” , “O Tripeiro” e “Agália” (Santiago de Compostela).

Writes regularly for the following blogs: http://incomunidade.blogspot.com e ainda http://ladina.blogspot.com (Portugal).

Panellist in various Portuguese and Galego-Portuguese conferences. Dedicates himself to the study of Portuguese poetry and philosophy.


Susana Bastos Mateus and Yaacov Gladstone at the entrance to the Alberto Benveniste Chair of Sephardic Studies at the University of Lisbon

Flight and resistance of the New Christians of Riba-Côa in the 16th and 17th centuries, some examples. (Portuguese text below)

Susana Bastos Mateus, PHD student and lecturer at Alberto Benveniste Chair of Sephardic Studies, University of Lisbon
(translated by mlopesazevedo and alexandre teixeira mendes)

The Jewish presence in the lands of Riba-Côa is well documented throughout the
Medieval period. A good example of this ancient reality is found in Foros de Castelo Rodrigo masterly studied by Luis F. Lindley Cintra. Articulated in this text dating from the XIII century, there are many references to the Jewish presence. Some of the titles include, A Jew who buys fish…To know a Jew…Meat that Jew slaughters. (the latter, referring to the prohibition of selling meat slaughtered by Jews)

With the expulsion of Jews from Castela in 1492, their numbers in this border region must have certainly increased. Maria Pimento Ferro Tavares refers to a significant increase in the Jewish communities throughout the 15th century, preferring the border districts of Beira and between the Tejo and Odiana (p.74).

With the forced conversion of Portuguese Jews during the reign of D. Manuel, this region presented with an elevated number of New Christians, an always fluctuating number due to the great porosity of the border.

The elevated presence of New Christians in this region, many of whom were merchants circulating throughout various localities, including Castela, made this region a target for the tribunal of the Holy office. In this way, similar to the reasoning behind the visit of Jeronimo de Sousa (Inquisition official) in 1583, to Guimarães, Mesão Frio, Vila Real, Torre de Moncorvo, Freixo de Espada à Cinta e Mogadouro, the region of Riba-Côa also suffered an inquisitorial visitation by Mateus Pereira da Sá in 1587, traveling to Mata de Lobos, Escarigo, Aldeia da Ponte and Vilar Torpim. Unfortunately, as referred to by Elvira Mea, the documentation of this visitation is very fragmented, which impedes analysis and comparative study. Nevertheless, this inquisitorial action clearly fits in the strategy of the Holy Office to control the more distant territories of the realm, all carried out with the complicitous collaboration of local ecclesiastical authorities.

Already by the middle of the 17th century, this region was again the target of inquisitorial activity. In 1627, Diogo de Sousa visited a larger territory; Viseu, S. Pedro Sul, Trancoso, Pinhel, Almeida, Vilar Torpim and Torre de Moncorvo. Francisco Bethencourt points out the importance of these visitations to the repressive inquisitorial machinery, …now that the “visitadores” no longer limit themselves to covering the principal towns and cities, including in their itineraries the most peripheral villages… (p.6)

What strategies did the New Christians use to guarantee their survival and improve their living conditions in a region such as this, which suffered intense systematic inquisitorial control on one hand , and on the other, pillaging and destruction caused by the wars with Castella, namely the war of Restoration (1640)?

Proximity to the border permitted this community to establish trans-border networks, especially concerning trade. Also, its geographic position unequivocally facilitated the opportunity for escaping. Pilar Huerga Criado studied the relations established in the border region, tracing the footsteps of some of the Portuguese New Christians in Castela. One of his conclusions shows that Portuguese New Christians from Riba-Cõa preferred to establish themselves in Cuidad Rodrigo, which became a base for their commercial activity. A study of the Spanish inquisition archives, especially from the tribunal of Llerena, would allow a better understanding of the lives and social intercourse of these Portuguese New Christians in Castilian territory.

Notwithstanding, the New Christians of Riba-Côa did not limit themselves to crossing the border, their travels show them to be far more varied and ambitious. Their dual objective of fleeing inquisitorial persecution and searching for new opportunities, carried these men and women far a field from their native land.

Through the study of some of the cases from the Tribunal of the Holy Office in Lisbon, we can verify the significant number of individuals from Riba Côa in Brazilian territory. The examples are very diverse, indicating various motives for crossing the Atlantic. Lets examine some cases.

On June 17, 1731, Antonio Rodrigues Campos was reconciled in Lisbon, being a native of the town of Almeida. He lived in a place called Irará, within the limits of the town of Santo Amaro do Porto de Nossa Senhora da Purificação, Archbishopric of Baia. He was married to Leonor Henriques and cultivated “mandioca” (manioc) and tobacco. Also, in 1731, Antonio da Silva was denounced. He had been a resident of Escalhão and had passed through Minas. He was single and certainly had left in search of fortune.

In the first decade of the 18th century, there appears various denunciations against the Nunes de Miranda family. The first members of this family are from Almeida, and the younger generations are already natives of Castelo Rodrigo and Vilar Torpim (as in the cases of the brothers Francisco Miranda and Manuel Nunes Bernal). A significant number of family members are scattered throughout lands of Brazil, in Baia and in Rio de Janeiro. It is a curiosity to discover that some of the denunciations were made by relatives imprisoned by the inquisition in Llerena, which demonstrates well the family dispersion and diversity of travels.

A paradgmatical case is of the businessman Manuel de Albuquerque e Aguilar, imprisoned on November 13, 1731 and who appeared in the auto of July 6, 1732 in Lisbon. He was a native of the town of Castelo Rodrigo and a resident of Minas de Ouro Preto, bishopric of Rio de Janeiro, where he was a major diamond merchant. His example is so significant, due to the large fortune he achieved in Brazil, that it merits its own study. Notwithstanding his vast wealth, his case fits in perfectly in this movement of New Christians from Riba-Côa in flight or in search of new opportunities.

Fugas e resistências dos cristãos novos de Riba-Côa nos séculos XVI a XVIII. Alguns exemplos.

Susana Bastos Mateus

A presença judaica em terras de Riba-Côa está plenamente atestada pela documentação, ao longo de toda a época medieval. Um bom exemplo desta antiquíssima realidade encontra-se nos Foros de Castelo Rodrigo, estudados de forma magistral por Luís F. Lindley Cintra. No articulado deste texto, datado do século XIII, encontramos diversas referências à presença judaica. Vejamos alguns dos títulos: “Judeo que pescado conprare”, “Qui auer conoscir a iudeo” ou “Carne que iudeo matar” (este último, referindo-se à proibição de se vender carne de animais abatidos por judeus nas carniçarias).

Com a expulsão dos judeus de Castela, em 1492, o seu número nesta região tão próxima da fronteira entre os dois reinos terá certamente aumentado de forma muito significativa. De facto, Maria José Ferro Tavares refere um crescimento significativo das comunas ao longo de todo o século XV. Diz esta autora que “(...) a fixação deste povo em território português é, ao longo do século XV, desproporcional, acentuando-se a sua preferência pelos lugares fronteiriços das comarcas da Beira e Entre Tejo e Odiana” (p. 74).

Com o processo de conversão forçada dos judeus portugueses, durante o reinado de D. Manuel, esta região passou a apresentar um elevado número de cristãos-novos, um número que seria sempre muito fluído devido ao elevado grau de porosidade da fronteira.

A elevada presença de cristãos-novos nesta região, muitos dos quais mercadores que circulavam por várias localidades, incluindo em Castela, transformou-a num alvo de alguma importância para o Tribunal do Santo Ofício. Deste modo, na mesma lógica que presidiu à visita de Jerónimo de Sousa a Guimarães, Mesão Frio, Vila Real, Torre de Moncorvo, Freixo de Espada à Cinta e Mogadouro, em 1583, também a região de Riba-Côa vai sofrer uma visitação inquisitorial, feita por Mateus Pereira de Sá em 1587, percorrendo as localidades de Mata de Lobos, Escarigo, Aldeia da Ponte e Vilar Torpim. Infelizmente, tal como já foi referido por Elvira Mea, a documentação relativa a esta visita encontra-se muito fragmentada o que dificulta a análise e estudos comparativos. No entanto, esta acção inquisitorial insere-se claramente numa estratégia do Santo Ofício para controlar os territórios mais distantes do reino, tudo efectuado em estreita colaboração com as autoridades eclesiásticas locais.

Já em pleno século XVII, esta região será novamente alvo da actuação inquisitorial. Desta feita, em 1627, Diogo de Sousa visitará uma território mais vasto: Viseu, S. Pedro do Sul, Trancoso, Pinhel, Almeida, Vilar Torpim e Torre de Moncorvo. Francisco Bethencourt salienta a importância destas visitações para o aparelho repressivo inquisitorial, “(...) já que os visitadores não se limitam a percorrer as principais vilas e cidades, incluindo nos seus itinerários as aldeias mais periféricas” (p. 6).

Numa região que, como vimos, sofria de forma sistemática um controlo inquisitorial mais intenso e que, por outro lado, sofreu vários saques e destruições provocadas pelas guerras com Castela, nomeadamente durante a guerra da Restauração, quais eram as estratégias utilizadas pelos cristãos novos para garantirem a sua sobrevivência e para melhorarem as suas condições de vida?

A proximidade da fronteira possibilitou a estas gentes o estabelecimento de redes transfronteiriças, principalmente no tocante ao comércio. Por outro lado, esta situação geográfica, facilitava de forma inequívoca as hipóteses de fuga. Pilar Huerga Criado estudou as relações estabelecidas na zona de fronteira, acompanhando alguns percursos de cristãos novos portugueses em terras de Castela. Uma das suas conclusões mostra a preferência dos cristãos novos portugueses, oriundos de Riba-Côa, em se estabelecerem em Ciudad Rodrigo, passando esta localidade a servir de base às suas actividades comerciais. O estudo dos arquivos inquisitoriais espanhóis, principalmente os do tribunal de Llerena, permitirá conhecer melhor as vivências e as redes de sociabilidade destes cristãos novos portugueses em território castelhano.

No entanto, os cristãos novos de Riba-Côa não se limitaram a passar a fronteira, os seus percursos revelam-se muito mais diversificados e ambiciosos. O seu objectivo duplo de fuga à perseguição inquisitorial e procura de novas oportunidades, levou estes homens e mulheres a destinos muito mais distantes da sua terra de origem.

Através do estudo de alguns processos do Tribunal do Santo Ofício de Lisboa, podemos verificar o número significativo de indivíduos oriundos de Riba-Côa em terras Brasileiras. Os exemplos são muito diversificados, mostrando que várias motivações estiveram na base da travessia do Atlântico. Vejamos alguns casos.

Em 17 de Junho de 1731, era reconciliado em Lisboa, António Rodrigues Campos, sendo originário da vila de Almeida, morava no sítio de Irará, termo da vila de Santo Amaro do Porto de Nossa Senhora da Purificação , Arcebispado da Baía, era casado com Leonor Henriques e dedicava-se ao cultivo da mandioca e do tabaco.

Também em 1731, foi denunciado António da Silva, morador em Escalhão que tinha passado para as Minas, era solteiro e certamente partira em busca de riqueza.

Nas primeiras décadas do século XVIII aparecem várias denúncias feitas contra a família Nunes de Miranda. Os primeiros elementos desta família são oriundos de Almeida, as gerações mais novas já são naturais de Castelo Rodrigo e Vilar Torpim (é o caso dos irmãos Francisco Miranda e Manuel Nunes Bernar). Um número muito significativo de elementos desta família estará espalhado por terras brasileiras, na Baía e no Rio de Janeiro. É curioso verificar que algumas das denúncias foram feitas por familiares presos pela inquisição de Llerena, o que mostra bem a dispersão familiar e a diversidade de percursos.

Um caso paradigmático é o do homem de negócios Manuel de Albuquerque e Aguilar, preso em 13 de Novembro de 1731 e que saiu no auto de 6 de Julho de 1732, em Lisboa. Era natural da vila de Castelo Rodrigo e morador nas Minas de Ouro Preto, Bispado do Rio de Janeiro, onde era um grande comerciante de diamantes. O seu exemplo é tão significativo, dada a grande fortuna que conseguirá alcançar no Brasil, que o merecerá um estudo próprio. No entanto, apesar dessa fortuna, o seu caso inscreve-se perfeitamente nesta movimentação dos cristãos novos de Riba-Côa, em fuga ou em busca de novas oportunidades de vida.



A.N.T.T., Inquisição de Coimbra, Livro 662.


BETHENCOURT, Francisco; Inquisição e Controlo Social, separata de História & Crítica, nº14, Lisboa, Junho, 1987.

CINTRA, Luís F. Lindley; A Linguagem dos Foros de Castelo Rodrigo, Lisboa, INCM, [s.d.].

HUERGA CRIADO, Pilar; En la Raya de Portugal. Solidaridad y tensiones en la comunidad judeoconversa, Salamanca, Ediciones Universidad de Salamanca, 1994.

MEA, Elvira Cunha de Azevedo; A Inquisição de Coimbra no século XVI. A Instituição, os Homens e a Sociedade, Porto, Fundação Eng.º António de Ameida, 1997.

NOVINSKY, Anita; Inquisição. Rol de Culpados. Fontes para a História do Brasil (século XVIII), Rio de Janeiro, Expressão e Cultura, 1992.

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TAVARES, Maria José Pimenta Ferro; Os Judeus em Portugal no século XV, vol. I, Lisboa, Universidade Nova de Lisboa, 1982.